Pris til hotte hjerneforskere

12.03.2013

Danmarks internationale forskerpris, The Brain Prize, på en million euro (7,5 millioner kr.) går til seks forskere, som har fundet en teknik, der på sigt kan bruges til behandling af blindhed, Parkinsons sygdom og nogle former for epilepsi.
 
Den ny teknik inden for hjerneforskning hedder optogenetik. Over de seneste 10-20 år har de seks forskere, østrigeren Gero Miesenböck, de tre tyskere Ernst Bamberg, Peter Hegemann og Georg Nagel og de to amerikanere Ed Boyden og Karl Deisseroth arbejdet med forskningsfeltet, hvor de bruger både lys og gensplejsning.
 
»Med teknikken kan man gøre hjerneceller og nerveceller følsomme over for lys, så man populært sagt kan tænde og slukke for deres funktion. Man regner med – ud over at kunne lære meget mere om, hvordan den normale hjerne fungerer – også at kunne bruge teknikken til behandling af hjernesygdomme som eksempelvis Parkinsons sygdom og visse former for epilepsi. Måske også på sigt kurere blindhed,« forklarer speciallæge Kim Krogsgaard, direktør i fonden bag forskningsprisen, Fonden for Grete Lundbecks Europæiske Hjerneforskningspris.
 
2. maj overrækker Kronprins Frederik officielt prisen til forskerne. Det bliver ikke sidste gang, forskerne kommer til Danmark, for danske hjerneforskere får også glæde af vindernes viden, når de i en række arrangementer på universiteter i Danmark fortæller om, hvad Kim Krogsgaard kalder »den mest hotte teknik inden for hjerneforskning lige nu«.
 
(Kilde: Jyllands Posten)